Cara Membangun Water-Smart City

Kota-kota dari waktu ke waktu telah membentang untuk mengamankan air. Bangsa Romawi membangun saluran air, bangsa Maya membangun ruang penyimpanan bawah tanah, dan petani Hohokam menggali lebih dari 500mil kanal di tempat yang sekarang disebut Barat Daya AS.

Kota-kota saat ini menggunakan portofolio teknologi untuk menghemat pasokan – mulai dari bendungan 60 lantai dan bahan kimia hingga pompa sentrifugal dan toilet khusus. Namun, kota-kota masa depan harus berbuat lebih banyak.

Sebuah laporan PBB baru-baru ini tentang kekeringan mengatakan perubahan iklim meningkatkan frekuensi, keparahan dan durasi kekeringan, yang berkontribusi pada kerawanan pangan, kemiskinan dan ketidaksetaraan. Laporan ini juga menegaskan bahwa kekeringan telah menjadi satu-satunya pemicu fisik jangka panjang dari perubahan politik dalam 5.000 tahun sejarah manusia yang tercatat. Ini menyerukan tindakan segera dan transformasi dalam tata kelola untuk mengelola risiko kekeringan modern secara lebih efektif.

Contohnya dapat ditemukan secara global. Pada tahun 2018, Cape Town, Afrika Selatan, nyaris menghindari Day Zero, ketika keran akan mengering. Akuifer India menurun dengan cepat. Sungai Colorado, sumber air bagi 40 juta orang, menghadapi kekurangan yang mengerikan saat Amerika Barat meluncur lebih dalam ke kekeringan besar. Pada tahun 2050, populasi dunia diproyeksikan mendekati 10 miliar, meningkatkan permintaan air sebesar 55%. Dan pada saat itu, dua pertiga orang akan tinggal di kota.

“Seiring dengan pertumbuhan kota, akan memiliki lebih banyak permintaan air dari banyak sektor: perumahan, industri, ekologi,” kata Enrique Vivoni, ahli hidrologi di Arizona State University. “Perencana kota harus berpikir ke depan, dan tidak hanya 5, 10 tahun, tetapi mungkin 50 atau 100 tahun.”

Setiap tempat berbeda dalam mempersiapkan tantangan ini, tetapi beberapa taktik cukup dapat diterapkan secara universal sehingga dapat disatukan menjadi cetak biru untuk water-smart city di masa depan.

Daur Ulang Air

Para ahli menunjukkan satu cara semua orang di planet ini dapat menghemat air: gunakan lebih dari sekali. Kita mendaur ulang plastik dan logam, tetapi mengapa air tidak? Dragan Savic, chief executive officer KWR Water Research Institute di Belanda, percaya daur ulang di rumah adalah peluang besar. Newsha Ajami, Direktur Urban Water Policy di Stanford University, mengatakan penggunaan kembali di tempat mungkin merupakan cara terbaik untuk meningkatkan efisiensi.

“Jika kita berpikir tentang kota-kota yang kita miliki saat ini, ini adalah sistem sekali pakai,” kata Ajami. “Jadi, air masuk, kita pakai sekali, keluar. Anda menyiram toilet dengan air yang sama dengan yang Anda minum, yang tidak terlalu efisien, jika Anda memikirkannya.”

Rumah harus menggunakan air berkali-kali, menurut Ajami. Pendekatan multi guna dimungkinkan karena beberapa penggunaan – pertanian, berkebun dan air toilet – tidak memerlukan air berkualitas minum. Banyak dari kebutuhan ini dapat dipenuhi dengan greywater, yang berarti air daur ulang bebas limbah. Sebanyak 75% air domestik dapat digunakan kembali sebagai greywater.

Pertimbangkan toiletnya. Toilet menyumbang hingga 30% dari penggunaan air domestik dalam ruangan. Namun, air toilet bisa menjadi penggunaan kedua, dialihkan dari wastafel, pancuran dan mesin pencuci piring, mengurangi permintaan. Beberapa kota bertindak berdasarkan pengetahuan ini. Sydney, Australia, telah merancang Green Square, sebuah pusat kota yang dirancang untuk keberlanjutan dan penggunaan kembali air, termasuk sebagai air toilet. Kantor Microsoft di Herzliya, Israel, juga menyalurkan greywater ke toilet.

Greywater juga dapat membantu memenuhi kebutuhan air untuk pertanian, yang mencakup hampir sepertiga dari penggunaan air di perumahan Amerika. Selain itu, Environmental Protection Agency AS mencatat bahwa pemilihan tanaman dapat menghemat 20% hingga 50% air pertanian. Irigasi yang tepat dapat menghemat lebih banyak lagi.

Ukur Penggunaan

Data yang lebih tepat tentang penggunaan air juga dapat membantu konservasi. Dengan pengukuran air yang lebih baik, orang mungkin lebih memahami penggunaan rumahnya, baik di dalam maupun di luar ruangan.

“Air kurang terukur dibandingkan sistem lain, seperti transportasi,” kata Savic dari KWR. “Jika Anda tidak mengukurnya, Anda tidak dapat mengelolanya.”

Ajami mengatakan percaya perangkat nest-like yang mengukur penggunaan air berdasarkan kategori dapat membantu upaya tersebut. Mungkin, memberitahu Anda bahwa menggunakan terlalu banyak air di kamar mandi. Dia juga menganjurkan untuk mereformasi utilitas air sendiri, karena perusahaan-perusahaan ini mendapat untung dari peningkatan penggunaan. Struktur tarif harus dipisahkan sedemikian rupa sehingga memungkinkan utilitas memulihkan biayanya terlepas dari volume air yang dijual.

“Jika Anda ingin mempromosikan konservasi, utilitas ini tidak diatur untuk pola konsumsi ini,” kata Ajami. “Mereka menjual komoditas kepada Anda.”

Menjadi Kreatif

Karena air menjadi semakin langka, beberapa bahkan telah kembali ke seni kuno memanen air hujan, yang dapat mengurangi tekanan pada air permukaan dan sumber air tanah jika ditingkatkan secara luas.

Kota-kota di seluruh dunia mendorong praktik ini, dan bahkan di tempat terkering, orang telah menemukan cara untuk mengumpulkan dan menyimpan air hujan. Di Tucson, Arizona, penduduk Brad Lancaster memenuhi 95% kebutuhan airnya melalui hujan. Banyak kota di Amerika menawarkan insentif keuangan kepada orang-orang yang memasang sistem pemanenan air hujan, membuat sistem air lokal lebih tangguh. Di India, undang-undang pemanenan air hujan wajib telah muncul di beberapa negara bagian dan kota, seperti Tamil Nadu dan New Delhi.

“Setiap tetes air yang dipanen dari sumber alternatif adalah setetes air yang tidak diambil dari lingkungan dengan cara yang berbeda,” kata Ajami.

Kondensat AC adalah sumber air lain yang potensial, meskipun tidak mungkin menjadi kontributor utama, terutama di kota-kota yang kurang kelembapan. Air adalah produk sampingan dari AC. Tempat-tempat seperti Bandara San Diego dan Perpustakaan Umum Austin mengumpulkan kondensat air ini dan menggunakan untuk power-washing, berkebun dan bahkan menyeduh bir.

Di wilayah metropolitan yang tumbuh paling cepat di AS, Phoenix, kota-kota meningkatkan penggunaan air limbah reklamasi, upaya yang telah menyebabkan beberapa pengurangan ketergantungan air tanah. Demikian pula, Orange County di California telah membuat rekor untuk produksi air limbah reklamasi. Dan di kota gurun Windhoek, ibukota Namibia, air limbah reklamasi telah menjadi sumber air penting selama 50 tahun.

Desalinasi adalah kemungkinan lain. Mengubah air asin menjadi air tawar telah terbukti menjadi sumber air yang penting bahkan di kota-kota basah seperti London. Pabrik desalinasi terbesar di Amerika Utara, San Diego, menghasilkan puluhan juta galon air tawar perhari. Prosesnya, bagaimanapun adalah energi intensif dan sering menggunakan bahan bakar fosil (untuk saat ini), yang berarti kota harus menyeimbangkan biaya dan emisi karbon dengan kebutuhan airnya.

Selain itu, sumber air di luar lokasi dengan penerapan yang lebih sempit, seperti mesin penangkap kabut di Lima, Peru. Bahkan International Space Station merawat astronot dengan keringat, urin dan kelembapan napas untuk penggunaan kembali air.

Atasi Penyebab yang Mendasari

Kota dapat menggunakan berbagai solusi untuk mengatasi kelangkaan air, tetapi perubahan iklim tetap menjadi akar penyebab banyak masalah air yang membayangi. Ini mendorong masalah air sisi pasokan – pendangkalan sungai, meningkatkan evapotranspirasi dan mengganggu pola curah hujan. Jika emisi gas rumah kaca dapat diatasi, masalah sisi pasokan mungkin dapat dikurangi, menurut para ahli air. (Permintaan, bagaimanapun akan terus meningkat dengan populasi.)

Meski begitu, beberapa pemanasan sudah menjadi kepastian, dan kota-kota perlu menjadi jauh lebih hemat air dan berinvestasi dalam pendidikan terkait. Pipa dan infrastruktur air yang sudah usang harus diperbarui. Savic menekankan perlunya melengkapi sistem air dengan cybersecurity. Ada juga sejumlah potensi perubahan kebijakan, termasuk mengharuskan bangunan untuk menggunakan kembali air, mendorong sistem greywater dan mengejar pembiayaan inovatif, seperti Green Stormwater Infrastructure Fee yang dibebankan Tucson kepada penduduk. Uang ini mendanai sistem penangkap air hujan dan pengembangan ruang hijau.

“Kita sedang membangun kota masa depan hari ini,” kata Ajami. “Setiap perkembangan baru yang naik akan ada selama 20, 40 atau 100 tahun lagi.”

Kapan membangun kota masa depan yang water-smart? Di dunia yang sempurna, 20, 40 atau 100 tahun yang lalu. Tapi di dunia kita, sekarang.

(Visited 3 times, 1 visits today)

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *